Relvas Nunes & Luz, lda

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A Road So Smart It Will Be Able to Charge Your Car

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(Bloomberg) — The road to China’s autonomous-driving future is paved with solar panels, mapping sensors and electric-battery rechargers as the nation tests an “intelligent highway” that could speed the transformation of the global transportation industry.

The technologies will be embedded underneath transparent concrete used to build a 1,080-meter-long (3,540-foot-long) stretch of road in the eastern city of Jinan. About 45,000 vehicles barrel over the section every day, and the solar panels inside generate enough electricity to power highway lights and 800 homes, according to builder Qilu Transportation Development Group Co.

Yet Qilu Transportation wants to do more than supply juice to the grid: it wants the road to be just as smart as the vehicles of the future. The government says 10 percent of all cars should be fully self-driving by 2030, and Qilu considers that an opportunity to deliver better traffic updates, more accurate mapping and on-the-go recharging of electric-vehicle batteries—all from the ground up.

“The highways we have been using can only carry vehicles passing by, and they are like the 1.0-generation product,” said Zhou Yong, the company’s general manager. “We’re working on the 2.0 and 3.0 generations by transplanting brains and a nervous system.”

The construction comes as President Xi Jinping’s government pushes ahead with a “Made in China 2025” plan to help the nation become an advanced manufacturing power and not just a supplier of sneakers, clothes and toys for export. The 10 sectors highlighted include new-energy vehicles, information technology and robotics.

China also has a separate plan for developing its artificial-intelligence industry that calls for the nation to be the world’s primary AI innovation center by 2030.

Part of that effort involves building what the government calls an intelligent transportation system. Coordinating the development of autonomous-driving cars and intelligent-road systems is a focus, said Yuan Peng, the deputy head of the transportation ministry’s science and technology department.

“The ministry will help offer smart roads for the smart cars that are coming,” Yuan said.

Step one makes up a section of the expressway surrounding Jinan, an old industrial hub of about 7 million people that’s home to China National Heavy Duty Truck Group, which is also known as Sinotruk and includes Volkswagen AG’s MAN SE as a minority shareholder. Zhejiang Geely Holding Group also has a plant there making Geely brand cars.

The road has three vertical layers, with the shell of see-through material allowing sunlight to reach the solar cells underneath. The top layer also has space inside to thread recharging wires and sensors that monitor temperature, traffic flow and weight load.

The solar panels spread across two lanes, which feel no different to a driver than the regular road, and are thinner than a 1-yuan coin standing on its edge. The test road is too short to deliver wireless recharging at the moment, Zhou said.

“From the angle of the technology itself, charging is not a problem,” Zhou said. “The vehicles that can be charged wirelessly aren’t used on roads yet.”

QuicktakeElectric cars

Qilu Transportation didn’t give a time frame for installing the sensors to transmit data and power to EV batteries. The road has an estimated life span of 15 years, matching that of traditional asphalt highways.

“The solar expressway does have market opportunities,” said Xu Yingbo, an analyst with Citic Securities Co. in Beijing. “The key things that need to be addressed are costs and reliability, as well as how quickly it can have the compatible system in place.”

In 2016, French construction company Bouygues SA started testing a 1-kilometer road in Normandy with solar panels layered on top. Tests of the Wattway road since have expanded to 20 locations, said Etienne Gaudin, who oversees the project at Bouygues’ Colas Group road-work division.

Wattway’s focus is generating electricity, and the company has no immediate plans to charge moving EVs, he said. Colas will start selling the project next year, prioritizing smaller locations such as charging stations and parking lots where traffic won’t block sunlight, Gaudin said.

China will have 30 million vehicles with different levels of autonomous features by 2025, said Yu Kai, founder of Horizon Robotics Inc., a Beijing-based startup developing semiconductors for those types of cars.

The stretch of road in Jinan cost about 7,000 yuan per square meter to build, Zhou said, making the total cost about 41 million yuan ($6.5 million), according to Bloomberg News calculations. The threshold for mass adoption of the technology is about 3,000 yuan per square meter, the company said.

The initial costs are high because Qilu’s research-and-development team developed the technology and made the materials in its own laboratories, and the costs should come down as the components are mass produced, Zhou said. Qilu is owned by the government of Shandong province, which includes Jinan.

Researchers started working on the project 10 years ago. Construction took 55 days on an existing part of the highway, and the road opened to traffic in December. Solar-powered heating elements keep the section snow- and ice-free.

“In the future, when cars are running on these roads, it will be like human beings,” Zhou said. “The road will feel and think to figure out how heavy the vehicles are and what kind of data is needed.”

Qilu said it is cooperating with several domestic automakers on the technology but declined to elaborate.

China accounts for half of all EV sales worldwide. It surpassed the U.S. in 2015 to become the world’s biggest market for electric cars, with sales of new-energy vehicles—a category that includes battery-powered, plug-in hybrid and fuel cell cars—possibly surpassing 1 million this year, according to the China Association of Automobile Manufacturers.

The government set a sales target of 7 million NEVs by 2020.

“The future of transportation is coming to us much faster than we expected,” Zhou said. “We need to make sure that roads are evolved to match the development of autonomous-driving vehicles.”

©2018 Bloomberg L.P.

Vem aí a lomba inteligente!

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Não há uma única grande cidade em Portugal onde não existam, e também estão presentes em muitas localidades de pequenas dimensões. As lombas são um dos principais obstáculos à fluidez de trânsito, obrigando a fazer travagens bruscas, causando situações de perigo e aumentando o consumo de combustível, o ruído e a poluição. A empresa espanhola Movivo tem uma solução, chamada Vivaden, lombas inteligentes que só são ativadas quando é necessário

As lombas inteligentes recorrem a sensores de velocidade para detetar se um automóvel ultrapassa o limite de velocidade de uma dada área. Caso o condutor cumpra o limite, a cobertura da lomba mantém-se paralela à estrada e o condutor pode manter a sua velocidade. Se ultrapassar a velocidade máxima partida, a lomba levanta-se acima da estrada, obrigando o condutor a travar.

O sensor pode ser programado para uma variedade de velocidades, e também é capaz de reconhecer a presença de veículos de emergência, como ambulâncias, que têm um motivo para exceder o limite de velocidade, e que não podem perder segundos preciosos com uma lomba. A Movivo espera que o Vivaden seja capaz de tornar o tráfego mais fluído, poupando combustível ao acabar com travagens e acelerações desnecessárias, ao mesmo tempo que torna o trânsito mais seguro para peões e automobilistas.

(texto de M. FRANCIS PORTELA Investigador)

Smart Cities: três ideias vencedoras que vêm mudar as cidades

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Prevenir acidentes rodoviários enquanto se gera energia, controlar o risco de incêndio e carregadores de veículos elétricos mais económicos: conheça as ideias vencedoras do Big Smart Cities uma a uma.

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Germany’s Merkel Encourages Spain, Portugal to Invest in Solar

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German Chancellor Angela Merkel encouraged Spain and Portugal to invest more in solar energy and said they need a better link to France amid a push for a unified European power grid.

“The connection between France and the Iberian peninsula is a huge problem,” Merkel said Saturday in her weekly podcast. “These are, for example, two countries in which solar power naturally could be expanded.”

Merkel’s government has promoted wind and solar energy as the country prepares for the closure of its last nuclear power stations in 2022, transforming the country’s power markets. Green output met 29 percent of Germany’s electricity demand last year, about the same as in 2015, but far exceeding the 11 percent level of a decade earlier.

The European Union is aiming to break down national barriers for power, which could make supplies more secure and lower costs thanks to more trade across national borders.

Rotundas de Portimão podem ser ‘adoptadas’

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A Câmara de Portimão tornou pública a abertura de um procedimento para a escolha de parceiros com vista à celebração de Contratos Patrocínio relativos à Manutenção de Rotundas do Município de Portimão, tendo como contrapartida a promoção de marcas nesses espaços.

Através deste procedimento “abre-se a possibilidade de empresas privadas poderem ‘adoptar’ uma rotunda, pelo prazo de um ano, assumirem a manutenção do espaço  verde e como contrapartida activarem a publicidade da sua empresa/marca”, anuncia a câmara portimonense.

As cerca de 30 rotundas encontram-­se localizadas nas principais vias urbanas e Praia da Rocha, podendo candidatar-­se qualquer interessado, pessoa singular ou colectiva, e todas as propostas devem dar entrada na Câmara de Portimão até ao dia 29 de Fevereiro.

As condições de participação e as condições formais e técnicas encontram-­se disponíveis para consulta dos interessados aqui.

“É sabida a enorme importância que o arranjo e manutenção dos espaços verdes urbanos de uma cidade têm no bem-­estar da sua população e de todos os que a visitam, pelo que a abertura de um procedimento desta natureza constitui-se como uma possível solução para uma questão que carece de resolução urgente e a autarquia não consegue fazer face”, remata a autarquia.

PAULO MORAIS – À Deriva na Estrada

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A sinalética portuguesa é anedótica!

A informação é nula ou induz ao engano. Quem conhece os percursos não usa as placas.


A sinalização das estradas portuguesas poderia ser retirada. Toda. Sem quaisquer indicações, os automobilistas chegariam mais depressa aos seus destinos. As placas nascem em catadupa, quais ervas daninhas. Não têm qualquer hierarquia, nem de cor nem de tamanho. Umas são azuis, outras brancas, outras ainda amarelas. Todas podem indicar uma autoestrada, uma localidade, um hospital, um hotel ou um pequeno bairro. Não há qualquer relação entre a importância e a natureza do local e a relevância das placas. Raramente dão indicações claras. É comum ver placas que, indicando a mesma localidade, apontam em sentidos opostos. Depois há as que são completamente inúteis, as que apontam “trânsito local”, “todas as direções” ou até “outras direções” que não todas. O automobilista desespera. E já para não falar das obsoletas, como as que se encontram no centro das cidades a indicar o sentido de Lisboa, referindo-se a percursos em estradas antigas, entretanto absorvidas pelo trânsito urbano. A ambiguidade é também uma característica dominante; exemplares são as que nos mandam para os bombeiros em todas as direções, porque há várias corporações no concelho. Quando, por milagre, as indicações estão corretas, logo à frente uma maldição as faz desaparecer. A sinalética é anedótica! A informação que disponibiliza é nula ou induz ao engano. Quem conhece os percursos não as usa. E quem não os conhece também não será pelas placas que se orienta. Se alguém quisesse fazer com que os automobilistas se perdessem, não faria melhor. A única exceção neste caos são as indicações para superfícies comerciais, como o “Pingo Doce”, “Continente” ou “Lidl”, que enxameiam as cidades de placas. De tal forma que, para se encontrar uma escola ou um centro de saúde, o ideal é procurar localizá-los por referência a uma área comercial. Este é mais um exemplo de gestão pública incompetente. Os responsáveis por este setor andam, no mínimo, desorientados. Falta-lhes uma placa: a que lhes indique a “Saída”. A herança do Euro 2004 O Euro 2004 deixou como herança três estádios-fantasma. Só o de Aveiro custou 45 milhões (mais 15 da envolvente). Como os políticos de então não previram o futuro, os custos são hoje incomportáveis. Loulé custa 4200 por dia, Aveiro 8300 e Leiria 13300. São 10 milhões de euros dos nossos impostos por ano. Para nada.

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